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Never Die Young

Stamattina mi è tornata in mente questa canzone di James Taylor, che forse c’entra poco. Però a me in questo momento spiace per l’uomo, che se n’è andato a 56 anni, gli ultimi 7 convissuti con una terribile malattia.

E mi fa ancora più impressione pensare alle cose che ha fatto non tanto nella sua vita, ma anche solo in quest’ultimo periodo.

Poi, non sono convinto che abbia rivoluzionato la nostra vita, né in generale né quella quella di ascoltatori di musica. L’ha cambiata profondamente, quello sì. Perché senza l’iPod – figlioccio stiloso del walkman – il modo in cui consumiamo le canzoni non sarebbe lo stesso. Si può discutere all’infinito se tutto questo ha fatto bene o no alla musica, sicuramente il processo – che però era stato innestato da Napster, non da Apple – ha fatto tanti danni quante migliorie.

Però Jobs era un appassionato vero di musica. E ci credeva. Andate al minuto 8’47” di questo video, quello della presentazione del primo iPod, nel 2001. Steve dice “Boom” e c’è qualche attimo di imbarazzo vero. Poi scatta un applauso di circostanza. All’inizio della saga musicale di Apple era l’unico a crederci. Indovinate un po’ chi ha avuto ragione….

Alla fine, i geni dell’industria culturale sono quelli che sanno davvero unire questi due termini, che spesso, soprattutto nella musica, sono un ossimoro: sanno che lavorano su oggetti frutto del talento, lo rispettano, lo valorizzano. Sanno inserirli in un processo di produzione che crei dei profitti e che assicuri la loro sopravvivenza. E tengono sempre in mente chi quegli oggetti li userà. E’ stato l’elemento umano della macchina, parafrasando le parole di Jovanotti.

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Buon compleanno, Walkman

In questi giorni il Walkman compie 30 anni.

Il primo modello, quello che vedete a fianco, venne messo in vendita dalla Sony nel luglio 1979.

Il Walkman è il papà di tutti i gadget musicali. In questi anni sentiamo spesso parlare di “rivoluzione” nella musica, e ne viene indicato l’iPod come la causa.  Ma la verà rivoluzione è stata 30 anni fa, quando in giappone pensarono a rendere la musica veramente portatile, sganciandola da luoghi fissi (lo stereo di casa, l’auto) o da riproduttori portatili sì ma scomodi e ingombranti.

L’idea iniziale della Sony non era di realizzare un riproduttore pensato per il singolo individuo che si isola dal mondo (la famosa “bolla comunicativa” su cui si è fatta molta sociologia, spicciola e no: da leggere i saggi di Michael Bull). Il modello originale, si vede nella foto, aveva 2 jack per 2 cuffie. Ma il secondo sparì presto, perché nessuno lo usava.

Il walkman ha figliato parecchio, e non sempre bene: i CD walkman, i minidisc, i primi lettori MP3, brutti, poco capienti oppure pesantissimi. Poi è arrivato l’iPod che alla fine è un walkman (molto) potenziato, facile da usare, “stiloso”, ma il concetto è quello: la musica “leggera”, con noi, sempre, ovunque.

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